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자주묻는 질문

Q1. 수술 없이 자궁근종치료가 가능핟는데... 하이푸가 맞죠?

A1

새로운 종양 치료기로써 고강도의 초음파를 근종에 집중적으로 조사하여 자궁근종을 정확히 태워버림으로써 수술하지 않고 자궁근종을 치료하는 획기적인 치료법입니다. 이는 마치 돋보기로 햇볕을 모아 불을 지피는 것과 비슷한 원리입니다.

초음파는 신체 조직을 쉽게 통과하기 때문에 하이푸(HIFU)치료는 칼 또는 심지어 바늘조차 사용하지 않는 완벽한 비침습적 방식으로 시행되는 최신의 의료 기술입니다.

따라서 환자는 피 한 방울 흘리지 않고 몸속의 자궁근종을 제거할 수 있는 무혈, 무통의 자궁 치료로 여성 제2의 심장인 소중한 자궁을 보존합니다.

Q2. 자궁금종을 가지고 있는 사람이 많다는데 어느 정도인가요?

A2

자궁근종은 자궁에 생기는 종양 중에서 빈도가 가장 높은 양성 종양입니다. 증상이 전혀 없는 경우도 있기 때문에 자궁근종이 있더라도 모르고 지내는 사람이 적지 않습니다. 따라서 정확한 빈도를 조사하기는 어렵지만 여성전체의 약20%, 30세 이상 여성에게서는 10명중 2~3명이, 40세 이상에서는 5명중 2명의 빈도로 자궁근종이 있다고 추측합니다. 일반적으로 자궁근종이 어느 정도의 크기로 커져서 증상이 나타나는 연령인 35세쯤부터 빈도가 높아지기 시작해 45~50세 중년 여성에게서 가장 많이 발견됩니다. 반면 10세 미만이나 갱년기 이후의 여성에게서는 적어지지요.

Q3. 자궁근종이 생기기 쉬운 사람이 있나요?

A3

특별히 자궁근종이 생기기 쉬운 사람이 있는 것은 아닙니다. 여성이라면 누구나 생길 수 있다는 말이 더 정확한 표현일 것입니다.자매 모두가 자궁근종이 있다거나 모녀 모두 자궁근종이 있다는 얘기도 심심치 않게 듣게 되는데, 이는 유전적으로 자궁근종이 생기기 쉬운 체질이라기보다는 그만큼 자궁근종 환자가 흔하기 때문이라고 생각하면 됩니다.

Q4. 자궁금종을 방치하면 어떻게 되나요? 과연 어느 정도까지 커질까요?

A4

자궁근종은 같은 자궁에 생긴 것이라도 똑같이 성장한다고 할 수는 없습니다. 커지는 것도 있고 커지지 않는 것도 있습니다.

무엇보다 자궁근종은 커지더라도 생명에 직접적인 영향을 미치진 않습니다. 그러므로 자궁근종의 크기와 치료의 필요성에 대해서는 한마디로 말하기 어렵습니다. 치료를 하게 되는 기준이 빈혈이나 생리통, 복부 압박, 빈뇨 등의 증상에 따라서 선택하기도 합니다. 따라서 무엇보다 정기적 검진을 받아서 자궁근종의 크기나 증상 등을 주치의와 상담하는 것이 필요합니다.

Q5. 자궁금종이 있으면 임신이 어렵다고 하는데 정말인가요?

A5

자궁근종이 있다고 반드시 불임이 되는 것은 아닙니다. 주변을 살펴보면 자궁근종이 있는데도 임신하여 분만한 사람이 많습니다. 하지만 자궁근종인데 불임으로 고민하는 여성도 실제로 꽤 있습니다. 물론 여러 가지 이유가 복합적으로 작용한 것이겠지만 근종에 의해 자궁내막이 변형되거나 면적이 증가 할 경우에는 수정란의 착상이 어려워지고, 돌출한 근종으로 경관이나 난관이 압박을 받아 정자가 지나기 힘들어져도 임신이 어렵게 됩니다. 이렇듯 자궁근종 자체가 불임의 원인은 아니지만 그 크기나 발생 위치에 따라 임신에 영향을 줄 수 있는 가능성은 높습니다.

Q6. 자궁금종이 있으면 폐경기도 빨리 오나요?

A6

아닙니다. 일반적으로 자궁근종이 있는 여성은 폐경시기가 오히려 늦어지는 것을 볼 수 있습니다. 평균보다 2~3년 늦어지는 경향이 있습니다. 따라서 자궁근종은 폐경이후에 통증도 사라지고 크기도 작아지는데, 자궁근종은 여성은 일반 여성보다 생리통이나 생리과다, 빈혈 같은 증상을 2~3년 더 겪을 수 있다고 보시면 됩니다.

Q7. 특별한 병은 없는데 생리통이 심함니다. 혹시 자궁근종이 있는 걸까요?

A7

먼저 생리통에 대해 알아야 이해가 쉽습니다. 보통 생리 전날부터 종료까지 하복부의 통증 이나 두통, 구토, 오심 등으로 일상생활에 지장을 가져오는 상태를 의학용어로 월경곤란증이라고 합니다. 정도의 차이는 있어도 80~90%의 여성이 생리 시 통증을 느끼는 것으로 나타나며, 일상생활에 지장을 받는 사람은 전체의 약 40%, 심한 생리통으로 누워서 못 일어나는 사람도 약 6%나 된다고 합니다. 만약 초경이 있고 나서 생리주기가 규칙적이 된 시점부터 생리통이 있거나 생리 전날이나 첫째 날에 통증이 심하다면 특별한 병은 아니라고 생각해도 좋습니다. 이 경우 생리 시의 자궁 수축이 특히 강하기 때문입니다.

다만 초경이 있고 수년 또는 수십 년이 지나 생리통이 생길 경우는 자궁근종이나 자궁선근증, 자궁내막증 등 어떤 병이 원인이 되었을 가능성이 크다고 하겠습니다.

Q8. 자궁근종 수술 후의 성생활에 대해 묻고 싶습니다. 수술 후 얼마쯤 지나면 성생활을 해야 되나요?

A8

일반적으로 개복수술을 할 경우에도 근종만 절제한 경우와 전 자궁을 적출해 질 벽을 봉합한 경우는 다를 수 있습니다. 근종만 절제한 경우 제왕절개와 마찬가지로 피부 쪽 상처가 아무는 양상을 관찰해보면 1~2주 후 봉합은 붙지만 딱딱한 결합조직의 생성으로 1~3개월의 회복 기간을 거치게 됩니다. 이때 켈로이드성 피부는 특히 융기되면서 염증이 심해지기도 합니다. 이런 경우 질과 자궁경부에 상처를 낼 수도 있으므로 젊고 건강한 여성은 1개월 정도 후부터 주의를 한다면 성생활이 가능할 수는 있습니다. 하지만 전 자궁 적출은 자궁경부 주변을 절제한 나머지 질 원개를 봉합한 경우라 1~3개월 사이 분비물도 많고 약하기 때문에 되도록 최종 진료를 마치고 3개월 이후로 성관계를 미루는 것이 좋습니다. 하이푸 시술 후 성관계 또는 일반적으로 근종의 위치에 따라 다릅니다. 내막과 가까운 근종 시술 후에는 3~4주 후 성관계가 가능하고, 대부분의 경우에는 2주후부터 가능합니다.

Q9. 자궁금종이 암으로 변하기도 하나요?

A9

자궁근종이 모두 암으로 변하는 건 아닙니다. 물론 정확한 진료를 위해서는 자궁근종을 떼어내 조직검사를 해봐야겠지만, 통계 수치상 자궁근종으로 수술받는 환자에서 약 1000명당 1~3명의 빈도로 자궁체부암이 나온다는 결과가 있습니다. 이 결과의 빈도는 워낙 드문 경우여서 보통 자궁근종을 이야기할 때 암과 관련 없는 자궁근종이라는 설명이 가능한 것입니다.

Q10. 자궁금종은 모두 수술해야 하나요?

A10

자궁근종 환자에게 중요한 것은 근종의 크기나 개수보다 ‘수술 적응증’이 나타나는지 여부입니다. ‘수술 적응증’이란 자궁근종 환자가 수술을 해야 하는지 아닌지를 정해주는 지침으로 전 세계적으로 인정되는 기준입니다. 수술 적응증은 다음과 같습니다.

  • 비정상적 자궁출혈 때문에 빈혈이 오는 경우
  • 생리과다(hypermenorrhea)를 동반한 점막하 근종
  • 유경성 근종(자궁 혹에 줄기가 있는 근종)
  • 방광이나 직장이 근종에 의해 압박 증상이 나타날 때
  • 광간막 근종(골반 안의 인대 사이로 근종이 돌출되어 끼어 있을 때)
  • 골반염, 자궁내막증처럼 다른 골반질환이 동반되었을 때
  • 근종이 급히 자랄 때

Q11. 임신 초기에 근종을 진단받으면 어떻게 해야 하나요?

A11

자궁근종이 임신에 미치는 영향은 근종의 크기와 위치, 개수에 따라 다릅니다. 특히 자궁 내막과 태반 가까이에 있는 근종은 유산이나 조산을 유발하기도 합니다. 하지만 자궁근종이 있는 대부분 사람의 경우, 생각보다 별문제 없이 출산을 하게 됩니다. 반면 출산 시 산도를 막거나 산후 출혈을 일으킬 수도 있습니다. 자궁은 임신 중에 지속적으로 커지므로 근종의 위치도 변하며 크기도 예측하기 쉽지 않아서 임신을 하면 지속적인 진찰을 받는 것이 중요합니다.

따라서 유경형 근종이 꼬여서 괴사를 일으키는 경우를 제외하고는 임신 중에 가능하면 수술은 하지 않습니다.

Q12. MRI 촬영은 왜 하는 건가요?

A12

자궁근종의 크기, 개수, 위치, 괴사된 모습을 확인하기 가장 좋은 검사 방법이 MRI이기 때문입니다.

US guided HIFU 시술 후 MRI를 찍는 이유는 시술이 얼마나 잘 진행되었는지를 확인하기 위함입니다.

Q13. 소변줄과 관장은 왜 하는 건가요?

A13

주변 주요 장기(자궁 앞에는 방광, 뒤에는 직장)들을 안전하게 지키면서 안전한 시술을 할 수 있기 때문입니다.

US guided HIFU 의 경우 MR guided HIFU 보다 초음파 강도가 강한 것들이 많습니다. 그로 인해 주변 장기에 열이 전달되는 것을 방지하기 위해 소변줄을 끼게 되는 것입니다. 또한, 주변 장기에 손상을 주지 않기 위해 변을 제거하는 관장을 통하여 안전한 시술을 진행할 수 있습니다.

Q14. US guided HIFU 와 MR guided HIFU 중 시술효과는 어떤 게 좋은 건가요?

A14

창원제일종합병원 하이푸 장비(US guided HIFU)는 엎드린 자세에서 시술이 진행됩니다.

하지만 근종의 크기, 개수와 관계없이 대부분 1회 시술(1~2시간 소요)로 치료가 완료되며, 대부분 증상의 완화는 시술 직후 좋아짐을 느끼실 수 있으며 당일 퇴원도 가능합니다. 타 병원에서는 바로 누워서 하는 하이푸 장비를 사용하고 있습니다. 물론 시술을 받기에 편한 자세일 수 있으나, 초음파 열의 강도가 낮아 일반적으로 2~5회 시술이 필요하며 완벽하게 치료가 되지 않을 가능성이 있습니다. 그로 인해 입원 기간이 길어질 수 있습니다. US guided HIFU 와 MR guided HIFU 모두 장단점이 있지만 꼼꼼하게 비교해보시고 전문의와 충분한 상담을 통해 시술하신다면 만족하실만한 치료 결과를 얻으실 수 있습니다.


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